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活動起源

宜蘭放水燈緣起

《 放水燈的傳說 》

  開蘭迄今有兩百多年歷史,宜蘭城於清末舊稱噶瑪蘭城,放水燈已有百多年歷史,「渠渠水道,燈影搖曳,載歌昇舞,以悼江魂」。每至中元備供祭祀,祈以水燈普渡祭祀,渡幽冥彼岸之孤。

  這是宜蘭放水燈活動的緣起,但水燈遶境則來自古早的噶瑪蘭城……有一位名叫「貓仔枝」的賣麵龜小販的故事,據耆老傳述,「貓仔枝」終年身體欠安,到城隍廟請示城隍爺,神明指示中元普渡前日,須組吹鼓陣繞境宜蘭城的東、南、西、北四方,而後「貓仔枝」遂不藥而癒;為感念神明賜福,每年都組吹鼓陣繞城,百姓傳聞也相伴隨行祈求消災解厄,祈求國泰民安、風調雨順、生意興隆、闔家平安,並繞境後到宜蘭河施放水燈,進而演變成農曆七月鬼門開前一晚,宜蘭城便浩浩蕩蕩,鑼鼓喧天,成了放水燈遊城的傳統;宜蘭城放水燈遊城的傳統,也有普渡祭祀祈福平安之意。

  目前至今規模及習俗模式,除了原有的吹鼓陣外,隨行陣容已發展由宜蘭市本地生意人組織成的十三個單位陣頭:【水燈首-北館商合會】【主會-宜蘭市魚商小組】【主醮-宜蘭市南館肉類商小組】【主壇-宜蘭市南館菜商小組】【主普-宜蘭市蔬菜批發小組】【三官首-宜蘭市雜貨商小組】【大士首-宜蘭市青果批發小組】【發表首-南館豆腐商小組】【觀音首-宜蘭市眾信士(原北館水果商小組)】【招財首-宜蘭市東門觀光夜市】【進寶首-宜蘭市綠九市場自治會】【福德首-宜蘭市北館肉類商小組】【平安首-宜蘭市南館雞鴨商小組】於中元普渡開鬼門之日,一同繞行宜蘭市區。



耆老傳述:【放水燈始於清代】


  據宜蘭市地方耆老曾水源(年86歲)及黃炳煌(年93歲)於2008/12/16日口述歷史訪問(地點:宜蘭市碧霞宮)表示,據其父執輩曾口述得知,清時放水燈,多由官府舉辦。

  【放水燈於日治時期】日本人唯恐地方人士營黨結私因而強令禁止,但地方賢人及有志仕紳,在禁令下每年仍偷偷至宜蘭河畔施放水燈,並且不惜犧牲、多方奔走,爭於獲得日本帝制首肯,得以繼續延續此一地方傳統。

  【國民政府光復後】曾因戒嚴,一度無法正式舉辦,然多於私下以祭祀悼念當時二次大戰陣亡將士之名,此活動才得以簡單的形式舉辦。「宜蘭誌」中記載,宜蘭市每年農曆六月底舉行「放水燈」活動,在俗稱「開鬼門」的傳統儀式中,水燈施放有「開光引道」普渡孤魂鬼之說。該活動於日據時代曾因非法集會而嚴禁舉辦,然而流傳甚久的民間習俗絕非政治因素而受阻止,所以經過地方仕紳長期斡旋及前主任委員黃錦秀先生大力倡行、曉以大義後,終於保留此一文化傳承。

  『宜蘭放水燈』所舉辦之中元祭慶典活動,皆傳襲歷史傳統、文化內涵及民俗之意義。但此項民間習俗並無正式組織與制度,有鑑於此,民國84年5月正式由市民代表江永和先生提議、當時主任委員吳德男先生主導規劃成立「宜蘭市城隍廟中元慶典委員會」。並於89年正式成立「宜蘭縣宜蘭市中元民俗文化推展協進會」,當時的縣長劉守成先生命名為【宜蘭城 水燈會】。95年時宜蘭縣長呂國華先生更名並擴大辦理為『宜蘭水燈節』。97年12月審核通過;98年1月公告登錄為本縣民俗「宜蘭放水燈」。